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El director inglés Michael Powell (junto a su inseparable Emeric Pressburger) fue uno de los directores más atrevidos e innovadores (estética y conceptualmente) de los años 40; en los que aplicó lo aprendido la década anterior en una serie de obras maestras como “Coronel Blimp” (1943), “Narciso negro” (1947), “Las zapatillas rojas” (1948) o esta “A vida o muerte”, una elegante y brillante excentricidad con la que volvía a hacer un generoso despliegue de recursos cinematográficos de lo más originales al servicio de una trama llamativa por sí misma plagada de ideas originales imitadas posteriormente hasta la extenuación. Como directores, guionistas y productores, Powell y Pressburger mezclan géneros con mucha habilidad, llevándonos del drama a una comedia al más puro estilo británico y un romance cargado de obstáculos, del cine bélico a la fantasía ultraterrenal.

Peter Carter (David Niven) es un piloto aéreo de la Royal Air Force que, durante una misión sobre Alemania, es alcanzado y ha de saltar con un paracaídas roto. Antes de precipitarse a una muerte segura, conoce a June (Kim Hunter), una telefonista estadounidense de la que se enamora. Cuando Peter despierta parece que ha sobrevivido, pero no es del todo así.

Jugando con los límites entre la fantasía y la realidad (lo que hace que el film pueda tener diversas lecturas contrapuestas), Powell y Pressburger confeccionan un espectáculo visual imaginativo y sugerente plagado de poderosas imágenes (como esa ‘escalera hacia el Otro Mundo’ que tanto ha calado en la cultura popular, su título en USA fue ‘Stairway to Heaven’) y secuencias inolvidables (ese flemático aviador a punto de morir, la llegada de los muertos al cielo, …) a la vez que desarrollan una trama y unos personajes creíbles e interesantes (sobre todo con un arranque verdaderamente notable). Sin duda, Michael Powell y Emeric Pressburger fueron de esos cineastas pioneros que hacen que avance el lenguaje cinematográfico, que descubren nuevos caminos tanto visuales como temáticos; y “A vida o muerte” es una de sus mejores obras.

 

– Para buscadores de obras maestras escondidas.

– Imprescindible para comprender lo poco originales que son las habituales películas de romances sobrenaturales.

 

FOTO DE RODAJE

A MATTER OF LIFE AND DEATH

Michael Powell (sonriendo bajo la gigantesca cámara) y el director de fotografía Jack Cardiff (sobre Powell) en el rodaje de “A vida o muerte”.

 

BANDA SONORA

Allan Gray, ‘A matter of life and death (Main Theme)’: http://www.youtube.com/watch?v=zM2c6q7g3Dw.

- A VIDA O MUERTE - Allan Gray - 'A matter of life and death (Main Theme)' (A VIDA O MUERTE)

 

ART WORK

Cartel estadounidense de ‘A vida o muerte’

- A VIDA O MUERTE - Cartel estadounidense de 'A vida o muerte'

 

FRASES DE CINE

- A VIDA O MUERTE - A vida o muerte

 

 

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