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Raoul Walsh - 1928 - 'Sadie Thompson'

Gloria Swanson (la icónica Norma Desmond, estrella decadente del cine mudo en “El crepúsculo de los dioses” de Billy Wilder, 1950) era en 1928 una de las actrices más populares a pesar de que su anterior película (“El amor de Sonia” de Albert Parker, 1927) había sido un fracaso, en parte porque la diva había decidido emanciparse de los grandes estudios. La Swanson se embarcó entonces en este ambicioso y polémico drama moral sobre el pecado, la redención y el peligro de los fanatismos producido por ella misma y el director Raul Walsh (“El ladrón de Bagdad”, 1924, o “El último refugio”, 1941), artesano del cine de género que logró imprimir a las peripecias de la Sadie Thompson del título una atmósfera opresiva y exótica, trágica y sensual.

Sadie Thompson (Gloria Swanson) es una prostituta de San Francisco, amante del alcohol, los cigarrillos y el jazz que llega a la isla de Tutuila, en la Samoa Americana; donde se enamora de un marine llamado Timothy O’Hara (el propio Raoul Walsh). Sadie decidirá cambiar de vida, casarse con Timothy e irse a vivir a Australia. Pero un matrimonio de puritanos (Lionel Barrymore y Blanche Friderici) llegados también a la isla se enteran del pasado de Sadie e intentan que el governador la deporte a EE.UU.

El resultado fue un éxito sin precedentes, tanto para el film (que arrasó en taquilla) como para la protagonista (que logró una nominación el año en que se entregaron por primera vez los Oscars). Obra maestra del melodrama mudo (basada en una historia del escritor W. Somerset Maugham) antes de que llegase a Hollywood el ‘codigo Hays’ (que preservaba la moral de las películas) que critica como pocas la intolerancia y el fanatismo religioso en una época en la que estaba volviendo a surgir el conservadurismo más radical.

 

– Para coleccionistas de joyas del cine mudo.

– Imprescindible para entender que el buen cine mudo no tiene nada que envidiar al actual.

 

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